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伊勢神宮を参拝する際には外宮からおまいりするのがならわしで、「外宮先祭」と呼び、天皇や皇族方のお参りも外宮が先だそうです。
さっそく伊勢市駅の駅前広場から目の前の外宮参道に向かいます。

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伊勢器市
中部地方の陶器を集めた市場です。

伊賀焼、信楽焼、美濃焼、瀬戸焼、常滑焼、萬古焼のお店があります。
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無料休憩所
中でお茶のセルフサービスがあり、お菓子のばら売りもしています。

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菊一文字という名ですがこちらは明治からのお店だそうで、日本刀で有名な菊一文字則宗との関係は?ですが、鍛造の刃物だけでなく、伊勢の文化に関する書籍コーナーがあり、外宮前オリジナル土産もあります。
「伊勢菊一」と書いてある爪切りが人気だそうです。
鍛造の爪切りは切り口がざらついたりしませんのでおすすめです。
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古くからのお店ばかりではなく、パン屋さんなどの新しいお店もありますが景観を損なうようなことはありません。
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こちらは赤福外宮前特設店
喫茶スペースがあり赤福のほか、季節により赤福氷・赤福ぜんざい・冷やしぜんざい、などがいただけます。
もちろんお土産としても人気ですが賞味期限は2日なのできをつけましょう。
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浜与本店外宮前店 伊勢湾でとれた生しらす、伊勢海老汁がいただけます。
お食事は11:00~14:30
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伊勢市観光案内所
外宮参道の最後にあるのは伊勢市観光案内所。
外宮・内宮のガイドさんによる案内は予約が必要ですが、外宮の案内は順次無料で行ってくれます。
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外宮参道を抜け、道路を横断すればいよいよ伊勢神宮の外宮に到着です。
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外宮の参拝後に内宮に向かうには左に見えるバス亭からバスに乗ります。
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信号が青になったら、いよいよ外宮に向かいます。